Adiós de Iván Rodríguez

El exestelar receptor puertorriqueño de los Rangers de Texas, oficializó su retiro ayer en Arlington.

Iván Rodríguez entra a la sala de conferencias del Arlington Park donde anunció su retiro del beisbol.

Iván Rodríguez entra a la sala de conferencias del Arlington Park donde anunció su retiro del beisbol.

PUBLICADO: EST Apr 24, 2012 12:50 am EST

ARLINGTON, Texas (AP).- Iván Rodríguez regresó a Texas, pero esta vez el catcher puertorriqueño lo hizo para despedirse del beisbol de Grandes Ligas.

Refiriéndose al momento como un día difícil tras una magnífica trayectoria, Rodríguez no pudo contener las lágrimas al hacer su anuncio en el estadio Rangers Ballpark en Arlington.

Lo hizo casi 21 años después que debutó en las mayores con los Rangers.

El boricua jugó 12 de sus primeras 21 temporadas con Texas. También estuvo con otros cinco equipos.

Acompañado por su esposa y tres hijos (uno de ellos es un chico de 19 años que es un prospecto en las Menores de los Mellizos de Minnesota), los ojos de Rodríguez brillaron al hablar pausadamente.

Le dio las gracias a sus padres y hermanos, sentados en la primera hilera de la sala de conferencias, por apoyarle desde que a los cinco años empezó a jugar beisbol en Puerto Rico.

Rodríguez señaló que espera mantenerse activo en el beisbol de alguna forma.

El presidente de los Rangers Nolan Ryan declaró que el equipo ha conversado con Rodríguez sobre cuál podría su papel.

"Por el resto de mi vida estará involucrado con el bwisbol", dijo Rodríguez.

"Seguiré en el beisbol, seguiré activo y ya me verán haciendo cosas, definitivamente que me verán por ahí", dijo.

El catcher, elegido a 14 Juegos de Estrellas y considerado por muchos como el mejor en la historia en su posición, ganó tres títulos de la División Oeste de la Liga Americana a fines de los 1990.

Luego disputó 2 Series Mundiales: ganó la de 2003 con los Marlins de Florida, y perdió la de 2006 con los Tigres de Detroit.

Como catcher, Rodríguez fijó un récord en las Mayores con 2.427 juegos. Batió la marca de 2.226, en manos de Carlton Fisk, en un duelo con los Astros de Houston hace tres años en el Rangers Ballpark.

Luego en esa temporada volvió con los Rangers para las últimas semanas de la temporada.

"Fue interesante haber sido testigo de la carrera de 'Pudge' y haber estado involucrado desde el comienzo, ver su crecimiento como jugador y el impacto que tuvo en nuestro equipo", dijo Ryan, el legendario lanzador que aún estaba activo cuando Rodríguez debutó el 20 de junio de 1991.

Rodríguez bateó para .296 con 311 jonrones y 1.332 impulsadas al totalizar 2.543 juegos con Texas (1991-2002, 2009), Florida (2003), Detroit (2004-08), los Yanquis (2008), Houston (2009), y Washington (2010-11).

Sus 13 Guantes de Oro constituyen la mayor cantidad obtenida por un receptor.

"La primera vez que le lancé a 'Pudge' y lo vi hacer su trabajo, de veras que me convencí que sería un buen receptor y tenía un tremendo brazo", dijo Ryan. "Nunca anticipé o me esperaba que iba a tener semejante carrera y el impacto que iba a tener. Fue realmente excitante y divertido verlo jugar".

Rodríguez, quien declinó responder preguntas en la rueda de prensa, bateó para .332 con 35 jonrones y 113 impulsadas en 1999, el año en que fue consagrado como el jugador más valioso de la Liga Americana.

Los Rangers aún no han decidido si retirarán la camiseta con el número 7, pero han analizado la posibilidad.

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