Científicos aseguran que sí hay vida en el planeta Marte

Sin embargo, en agosto, el carrito explorador Curiosity, de la NASA, va de camino al planeta y podría enviar nuevas evidencias que sustenten o desmientan esa creencia

Durante décadas hemos escuchado diversas teorías sobre el planeta Marte.

Durante décadas hemos escuchado diversas teorías sobre el planeta Marte.

Foto: Archivo
PUBLICADO: EST Apr 13, 2012 8:30 pm EST
San Juan.- Un equipo de científicos de Italia, California y Arizona aseguran haber hallado evidencia de la existencia de vida en el planeta Marte. La conclusión está fundamentada luego de analizar nuevamente los resultados de experimentos realizados por las naves Viking 1 y 2 de la NASA, las cuales descendieron sobre la superficie marciana en el año 1976. "Durante años se ha debatido si los experimentos hallaron o no vida", indicó Efraín Vidal, de la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC). Aunque el propósito principal de la misión era escarbar el suelo marciano y realizar pruebas en busca de cualquier indicio de actividad biológica, los resultados no habían permitido llegar a conclusiones definitivas, según varios científicos. Casi 36 años después, el equipo internacional de científicos reevaluó la evidencia y alega que en efecto las naves sí detectaron vida en aquel entonces. "Las muestras del suelo mostraban una liberación sustancial de gases", indicaron los científicos al referirse a que dichos gases debieron ser producidos como desechos biológicos por algún tipo de organismo. Vidal explicó que como parte de experimentos biológicos, se utiliza carbono radioactivo. "Al completar el experimento, si el carbono sigue ahí presente y sin ser alterado, entonces no hay vida. Pero si comienza a aparecer gas CO2 (dióxido de carbono) marcado, esto sugiere que en las muestras del suelo marciano pudieron estar presentes algunos microorganismos que metabolizaron el carbono", señaló Vidal. Sin embargo, indicó que no se puede afirmar categóricamente que hay vida en Marte. "Habría que repetir (con nuevas misiones) estos experimentos bajo condiciones controladas y ver si nuevamente los resultados sugieren que hay vida orgánica", expresó Vidal. Añadió que "lo ideal sería intentar de observar colonias de bacterias en el suelo de Marte a través de microscopios (de naves robóticas); eso sería evidencia directa". "Es probable que la vida en otros lugares no necesariamente dependa del agua como ocurre en la Tierra; pudiera haber otras sustancias que sirvan de solventes para ocasionar reacciones quimicas y sustentar la vida", dijo Vidal. Aunque el equipo internacional de científicos sugiere que la evidencia existente permite establecer que hay vida en Marte, otros desean evaluar los hallazgos para corroborar el descubrimiento. Mientras tanto, una nueva nave de la NASA, el carrito explorador Curiosity, va de camino a Marte y deberá descender a la superficie del planeta en agosto de este año. Curiosity podría confirmar si hay o hubo algún tipo de vida en Marte o al menos confirmar si el planeta tiene las condiciones para sustentarla.
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